Tim Swenson ha creado un programa muy básico en SuperBASIC que muestra la potencia de la pila TCP de emuladores como QPC2, uQLx o SMSQmulator corriendo el sistema operativo SMSQ/E.

El programa es básicamente una forma sencilla de entrar al canal #QLForum en el IRC y enviar y recibir mensajes, mostrando los usuarios conectados, aunque esto se puede cambiar modificando los datos de conexión en el código del programa.

Ejecutando el programa

Para usarlo, sólo es necesario descargar el archivo, y ejecutarlo con lrun.

lrun win1_QLbas_bas

Cambiad win1_ por el dispositivo en el que se encuentre el fichero: mdv1_, win1_, dos1_, flp1_, ram1_ …

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Siempre he tenido la inquietud de poder usar el QL para algo productivo pese al tiempo que ha pasado desde que este sistema dejó de estar mantenido por Sinclair, y en la búsqueda de una respuesta para ello encontre Q-Pass, un software para el almacenamiento de contraseñas de forma segura.

Q-Pass es una aplicación para PE (Pointer Environment) desarrollada por Dilwyn Jones cuya versión 1 data de 2009 y que forma parte de su entorno LaunchPad.

La aplicación, grosso modo, permite almacenar contraseñas seguras por categorías y generar claves de forma automática. sobre las contraseñas se pueden realizar búsquedas, editar, cambiar de categoría… y al archivo de contraseñas se le puede poner una clave.

Si buscas privacidad en tus datos, el usar este programa en un entorno como el QL aporta una capa más de seguridad, y es una forma válida e interesante de darle uso al QL.

La aplicación acompaña a otras distribuciones como por ejemplo Black Phenix (descarga), por lo que es fácil acceder a ella sin tener que descargar e instalar, pero para los interesados, pueden encontrar la ultima versión aquí:

Q-Pass

Se distribuye como freeware y se acompaña con un manual en formato _doc para Quill de QL.

En el año 2014, treinta años después del nacimiento del Sinclair QL, Jan jones, la diseñadora y escritora del lenguaje SuperBASIC para el QL reeditó su libro QL SuperBASIC – The Definitive Handbook, que está disponible en formato Kindle.

Se trata de una revisión, una tercera mirada al libro original en inglés de 1985 de McGraw-Hill que ya fue reeditado por el club inglés Quanta cinco años después, en 1989, tras volver a la autora sus derechos de publicación en 1987, y que ahora es legible en este formato digital para mayor comodidad de uso.

La versión de 1989 está disponible para su descarga de forma gratuita desde nuestro recopilatorio de manuales, con el permiso de la autora, en la dirección:

Documentación Sinclair QL

PDF descarga directa

El libro actualizado en Kindle puede descargarse de Amazon aquí:

QL SuperBASIC – The Definitive Handbook (English Edition)

Tiene un coste de 7,71€, pero es gratuito para los que dispongan de KindleUnlimited.

El libro contiene los siguientes capítulos:

1. Introducción
2. Notas (sintaxis, ejemplos…)
3. Procedimientos, métodos y funciones
4. Las tablas de nombres (variables, arreglos…)
5. Evaluación de expresiones
6. Estructuras de control
7. Bucles
8. manejo de datos; entrada, salida y el sistema de ficheros
9. Creando y ejecutando programas
10. Control de la pantalla
11. Gráficos
12. Código máquina y acceso a memoria
13. El calendario y el reloj
14. El sonido QL
15. Gráficos de sintaxis (diagramas de trenes)
16. Palabras claves
Apéndices

El libro fue escrito a sugerencia de Tony Tebby, el diseñador y escritor del Sistema Sinclair QDOS del QL, porque Jan Jones no estaba muy satisfecha con los textos sobre SuperBASIC que fueron publicados en su momento, lo que convierte a este libro en una alternativa, o al menos en un complemento a esos manuales, pues no se trata de un libro de consulta propiamente dicho, sino de un libro para leer de principio a fin, como sugiere la autora.

Jan Jones comenta que ha revisado el libro a medida que lo convertía al nuevo formato. Cómo ha cambiado la cosa desde la primera versión que fue escrita los fines de semana con un procesador de textos prestado por el jefe de su marido, y que debían cargar en el coche y luego devolver cada fin de semana. En sus palabras: “Volver a escribir ‘QL SuperBASIC – The Definitive Handbook’ fue una experiencia reveladora. ¡Realmente me sorprendió lo lejos que hemos avanzado en los últimos treinta años sin siquiera darme cuenta!”

Jan, que es actualmente escritora de novelas de ficción romántica, dedica con nostalgia esta edición de QL SuperBASIC – The Definitive Handbook a los usarios de QL en todas partes. Si el inglés no es una barrera para ti, no te lo pierdas.

Un juego tan interesante como P.I. Cole del que ya hemos hablado aquí, puede ser disfrutado incluso por aquellos que no tienen experiencia previa con el QL siguiendo unos sencillos pasos para ejecutarlo en un emulador.

Para ello vamos a necesitar:

1.- Emulador QPC2 para Windows u OX X. También funciona perfectamente en Linux con la versión de windows corriendo bajo Wine.
2.- El juego PICole en formato .WIN (PICole.WIN)

El formato .WIN no es otra cosa que una imagen de disco duro formateada que incluye el programa. Los emuladores de QL lo reconocen y no es necesario trastear con su contenido, porque viene preparado para ejecutar el juego al inicio.

Una vez tengamos ambos, sólo queda configurar el emulador y listo. Al arrancar el emulador, podrás jugar a P.I.Cole.

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Ayer fue presentado un nuevo juego para QL al estilo de las novelas de detective.

La historia titulada “The Case of the Missing Doxie” comienza de forma muy simple: eres el detective Cole y tienes que encontrar a una mujer desaparecida. Luego el juego se vuelve más complejo a medida que avanzas.

Los acertijos no son muchos, ni muy complicados. El objetivo no es recolectar objetos sino recopilar información como un verdadero detective, y encontrar las respuestas a lo que realmente sucedió. ¿Quien lo hizo? ¿y por qué? ¿Puede responder todas estas preguntas antes de la confrontación final que lo descubre todo?

A diferencia de otros juegos de aventura para el QL que han de usar frases exactas para completar los rompecabezas, P.I. Cole está completamente basado en menús y el jugador no tiene que escribir nada. Solo seleccionar (o usar las teclas de acceso directo de) la acción a realizar y luego seleccionar de la lista presentada el objeto o personaje con el que interactuar.

Dice Andrew, el autor: «El personaje de detective comenzó como una especie de Archie Goodwin (de la serie Nero Wolfe de Rex Stout) mezclado con Nick Charles (de Dashiel Hammet’s – “El hombre delgado”). El primer nombre elegido fue Goodwin, pero era demasiado largo y no cabía en la puerta de la oficina. Entonces, lo cambié a Cole (en homenaje al detective Elvis Cole de Robert Crais) y en este proceso el personaje también recibió algunas influencias de Joe Pike (el socio de Elvis Cole) y Sam Spade (“El halcón maltés” de Dashiel Hammet). Jake fue creado libremente basado en personajes de la serie Matthew Scudder de Lawrence Block El objeto de aretes de araña fue prestado del libro “The Golden Spiders” de Rex Stout.

Tal vez esta mezcla no es visible en el juego, pero existía en mi mente mientras escribía el juego e influyó en la historia y la trama, y ​​por lo tanto no hay un verdadero “final feliz”»

Hay también un importante trabajo de edición de imágenes para crear la ambientación. Las imágenes son una mezcla de ilustraciones tomadas de Internet entre las que destacan las del comic “Torpedo 1936” de Abulí y Bernet, como se ve en la primera ilustración de esta noticia.

Los requisitos para el buen funcionamiento de este programa son:

Memoria: Ampliación de memoria requerida.
Profundidad de color: colores originales del QL (no va bien en otros modos de color)
Resolución: 512×256
Extensión: TK2 requerido.
Si empleas el emulador QPC2, el modo de ventana chequeado es de 1024×768 y aspect ratio: unchecked.

La aventura está sólo en inglés, y puedes obtener más información y descargarla de:

Aqui la publicación de la noticia

Aquí el enlace para descarga

En este enlace tienes las indicaciones de Cómo jugar a “P.I.Cole: The case of the missing Doxi” si no tienes experiencia con emuladores de QL.

Actualización 2020-02-16

El código fuente y el resto de versiones para descarga está disponible en la web de dilwyn Jones, en su sección de juegos de aventuras.

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Clon de QubIDE de José Leandro

Este artículo pretende ser muy básico, una idea general de qué hacer cunado tienes en tus manos un Sinclair QL por primera vez, y no conoces muy bien el sistema.

Lo primero que tienes que saber es que el QL es muy distinto a un Spectrum, con el que sólo comparte el nombre y los microdrives (aunque su formateo no es compatible con el Spectrum).

El QL “pelao” se queda muy corto para correr programas serios. Puedes encontrar mucho software que funcione en 128Kb, y microdrives para “jugar” con ellos, pero pronto verás que una ampliación del equipo se hace necesaria.

EL QL nació como un sistema ampliable, es decir, al que se le pueden conectar expasiones físicas y cuyo S.O. llamado QDOS, como su BASIC llamado SuperBASIC, permiten extensiones.

Dada la premura en sacar a la venta el QL, el SuperBASIC quedo algo recortado. El creador del QDOS pronto sacó a la venta el conocido como Toolkit II, unas extensiones de SuperBASIC que puedes conocer a través de este manual en castellano:

Manual TK2 en castellano

Si no dispones de los manuales del QL original, puedes leerlos y descargarlos en castellano de este enlace:

Sinclair QL Guía del Usuario en castellano

Antes de seguir, sería interesante que leyeses al menos la introducción y revisaras la guía de referencia de conceptos.

Volviendo al Toolkit II (o TK2), hay que decir que es una parte esencial de un sistema QL desde entonces. Para usarlo existen varias opciones.

1.- Mediante ROM conectada en el puerto trasero del QL.
2.- Embebido en alguna de las varias tarjetas de expansión de QL (esta es la forma más común)
3.- Cargándolo en memoria desde un disco o un microdrive y conectándolo al sistema.

las opciones dos y tres son las más comunes.

Existen muchas extensiones al SuperBASIC que cubren un amplio abanico de opciones. Cabe explorar este enlace para conocerlas:

Toolkits y extensiones (en inglés)

Otra de las necesidades que vas a querer cubrir es la de la cantidad de memoria disponible en el sistema. Desde el lanzamiento del QL se han vendido extensiones de memoria que han ido incorporando otras mejoras, como una controladora de disquetes, en el caso de la TrumpCard.

Estas tarjetas se suelen conectar al puerto de expansión lateral izquierdo del QL, y suelen sobresalir un poco de la carcasa del QL, más aún si se conectan un par de tarjetas una detras de otra, por ejemplo una Trumpcard y una QubIDE, para conectar unidades de disco IDE.

Afortunadamente existen dos alternativas a esto que engloban todas las opciones:

1.- Si necesitas más memoria y acceso a discos IDE, o a tarjetas SD o CF, tu opción es el clon de QubIDE de José Leandro. Esta tarjeta añade 512 Kb de RAM e interfaz IDE. QubIDE de José Leandro

Afx escribió un reseña sobre este dispositivo aquí: Interface clon QubIDE

2.- Si quieres algo más de memoria y además acceso a disqueteras, lo tuyo será el Tetroid Disk interface, del que puedes conocer algo más aquí: Tetroid Disk Interface

Una vez tengas acceso a disquetes o memorias SD o CF, ya tienes programas para trabajar con tu QL, pues hay extensas librerías de software como estas donde puedes descargar lo que necesites:

Software para QL (en inglés)

Para pasar los programas a las memorias puedes usar el programa editor de imágens de Habi que encontrarás el final de la página de José Leandro que he enlazado antes.

¿Qué otra cosa puedes necesitar? generalmente dos cosas:

1.- Conexión del QL a monitor o TV. aunque puedes conectar el QL a una TV con el cable que incorpora, existen adaptadores QL-Euroconector que mejoran algo la imagen, incuso existen adapatadores QL-VGA.

2.- Ratón. El QL tiene también un sistema de ventanas llamado QPTR o QPointer. aunque puedes usarlo con las teclas del cursor, un ratón se hace deseable para sacarle mayor partido.

Aquí tienes un enlace para conectar el QL por euroconector a una TV y un cable para enchufar un ratón de Atari ST al QL. El QL es compatible con la norma Atari.

Cables para QL

Existen otras ampliaciones hardware con las que puedes mejorar tu QL interna y externamente: teclados profesionales, nuevos procesadores, distintas versiones de la ROM de QL mejoradas, puertos series de más velocidad, reloj interno con batería…

Todo esto permite usar tu QL original, pero el tiempo nos ha traído nuevos clónicos de QL que por si mismos merecen un artículo a parte.

¡Disfruta de tu nuevo QL!