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Archivos Mensuales: febrero 2011

USBwiz

Llevo siguiendo hace unas semanas en QL-Users los comentarios de Adrian Ives sobre la evolución del desarrollo de un driver para QDOS / SMSQ para manejar unidades de almacenamiento externos tipo tarjetas SD o pendrives. Su idea es conectar al puerto serie del QL (SER) la pequeña placa USBwiz y controlarla de forma nativa desde el QDOS. Con este driver podríamos montar pendrives o tarjetas SD y manejarlas como si se tratase de una unidad de almacenamiento masivo. Así, además de los dispositivos FLP_ o MDV_ (para controlar los disquetes o los microdrives respectivamente), tendríamos adicionalmente un dispositivo USB_ para acceder a estas unidades de almacenamiento.

El desarrollo lo lleva bastante adelantado y parece que para mediados de marzo liberará una versión de pruebas.

Si este proyecto llegara a buen puerto, sería una gran noticia para todos los entusiastas del Sinclair QL.

Algunos comentarios de posts recientes aquí:
http://www.mail-archive.com/ql-users@lists.q-v-d.com/msg09661.html

La empresa Psion fue fundada en 1981 por David Potter, catedrático del Imperial College de Londres. El primer golpe de marketing de la empresa fue un grupo de cuatro paquetes para el recientemente lanzado ZX81 de aquella época: “Flight simulator (simulador de vuelo), Back-Gammon, Vu-Calc y Vu-File, todos los cuales los escribieron Charles Davies y Colly Myers. Esta pequeña gama de programas de calidad (un paquete de simulaciones, un juego, una hoja electrónica y una base de datos) establecieron inmediatamente el nombre de la empresa. En 1982, cuando Sinclair Research encargó el paquete para demostrar el poderío del Sprectrum, no fue ninguna sorpresa que la firma de software elegida para desarrollar el casete fuera Psion.

David Potter, fundador de Psion

La popularidad de las máquinas Sinclair abrió un enorme mercado para el software de Psion. La empresa tuvo algunos éxitos notables: la venta combinada de las versiones del Flight Simulator para el ZX81 y el Spectrum, por ejemplo, sobrepasó los 500.000 ejemplares. Las estimaciones relativas al total de las ventas mundiales de casetes superó la cuota de los tres millones.

Psion siempre fue una empresa innovadora. Abrió el camino para desarrollar la técnica de software de “compilación cruzada” para ordenadores personales, proceso en virtud del cual se desarrolla un programa en una máquina para utilizarlo en otra.

Psion se inició como empresa desarrolladora de software para el ZX81 y utilizando equipos ZX81 para hacerlo. Cuando empezó a crear la cinta Horizons que se editaba con cada Spectrum, Psion adquirió un TRS-80 con discos, una máquina que utilizaba el mismo procesador Z80, y construyó una interface especial entre las dos máquinas. Pero en agosto de 1982, la empresa decidió que no podía continuar adoptando un sistema de desarrollo completamente diferente cada vez que salía al mercado un nuevo ordenador personal. De manera que reinvirtió los beneficios en comprar hardware “pesado” de muchísima potencia en aquella época. En principio estas máquinas deberían ser suficientemente flexibles para hacer frente a cualquier ordenador que pudiera deparar el futuro. Las máquinas elegidas fueron dos VAX 750, que ejecutaban el sistema operativo VMS de DEC. Fue en estas máquinas en las que se escribió el juego de programas del QL: Abacus (una hoja electrónica), Archive (una base de datos), Easel (un programa para gráficos empresariales) y Quill (un procesador de textos).

Ordenades VAX 750 de Psion

Psion utilizó el C para escribir su propio compilador, al cual, a falta de un nombre propio, lo llamó internamente “nuestro lenguaje de mesa”. Éste se parecía un poco al C, era portable entre distintos procesadores y creaba un código muy eficaz.

Con el posterior anuncio de la gama de software “Xchange”, Psion dio la primera muestra de su deseo de diversificarse, en este caso haciendo un esfuerzo por conseguir parte del mercado de software de gestión. Xchange fue un juego de paquetes de software de gestión integrado basado en el software creado para el Sinclair QL (Quill, Abacus, Archive y Easel). Los cuatro programas se podían adquirir juntos o por separado y estuvo disponible para los ordenadores IBM PC, ACT Apricot y Apricot XI, y el Sirius I. Se llegaron a planear versiones adicionales para el Apple Macintosh y el Digital Rainbow.

Paquete ofimático XChange

Otro de los desarrollos de Psion que fue objeto de muchísima atención fue el Organiser. La aparición de un ordenador de bolsillo proveniente de una empresa que hasta entonces se había considerado como de software constituyó una sorpresa para muchas personas. Un portavoz de la firma, Robin Kinner, enfoca este desarrollo desde otra perspectiva: “La clave es que Psion es una empresa de software para microordenadores. Nosotros pensamos que el Organiser era una idea muy atractiva desde el punto de vista del “empaquetamiento” de software y observamos a nuestro alrededor y descubrimos que no existía nada parecido. De modo que Psion decidió hacerse su propio hardware. El desarrollo estuvo en gran parte determinado por el software”.

En septiembre de 2000 Psion se fusionó con la empresa Teklogix de Canadá, formando Psion Teklogix. Actualmente está centrada en soluciones de informática móvil, … pero eso es otra historia.


Fuentes:
– Enciclopedia Mi Computer, fascículo 44 y 50. Editorial Delta, 1984
– Wikipedia.