QLs en la RetroEncounter – 2011

El pasado 9 de abril se celebró la RetroEncounter en la Escuela Universitaria de Informática de la Universidad Politécnica de Madrid.

Creo que fue un encuentro retro muy especial a todos los niveles donde estuvieron muy bien representadas muchas plataformas (Commodore, Amstrad, Atari, PC’s  …), y entre ellas, también el Sinclair QL tuvo un papel destacado.

En pocos encuentros retro del pasado, tanto a nivel local como a nivel nacional, el QL ha estado presente de una manera tan significativa. Tal vez para el visitante ocasional, esta máquina pasara desapercibida, pero lo cierto es que se pudieron ver cosas muy interesantes.

En la RE se mostraron una amplia variedad de hardware QL, y al menos en mi caso, algunos componentes era la primera vez que los veía en la realidad.

Referente al QL, en la RetroEncounter se pudo ver lo siguiente:

– Tres ejemplares del modelo original de la máquina  (el QL de Ron, uno de mis QL’s y el QL de Radastan en Bytemaniacos).

– Ampliación de memoria de 512K de Mcleod_ideafix, construida por STGO e incorporada al QL de Ron. Esta misma máquina incorporaba también la ROM Minerva (Minerva es una versión mejorada y depurada del QDOS original, es de dominio público).

– Un QL “black-box” con teclado profesional (propiedad de Badaman). Este teclado fue comercializado poco después del lanzamiento de la máquina para suplir las deficiencias del modelo original, tiene un tacto excelente y además no está basado en las frágiles membranas de teclado de Sinclair. Este QL incorporaba también Minerva y estaba montado con su monitor original Sinclair.

– Varias modelos de controladoras de discos (TrumpCard, GoldCard, MicroPeripherals …)

– Zerover nos mostro su sistema QXL completamente funcional y montado en hardware de PC. La QXL fue la última creación de Miracle (la misma casa que diseñó las populares TrumCard y GoldCard). La QXL es una tarjeta que se pincha en una ranura ISA de cualquier PC estándar, convirtiendo a este en un sistema QDOS de “altas prestaciones” de aquella época. Incorpora un 68040 y lleva 8 MB de memoria. El núcleo del sistema se ejecuta en esta tarjeta que se convierte en la CPU principal, aprovechándose el resto de componentes del PC como periféricos de entrada-salida (teclado, discos, video, …). El sistema operativo montado sobre estas placas era el SMSQ/E, la última evolución del sistema operativo original del QL. Espectacular fue ver cómo se movía el SMSQ/E y su entorno de ventanas en esta máquina (ver foto más abajo).

– Zerover también nos enseñó la placa Aurora. Esta placa sustituye a la placa base original del QL, pero necesita de una GoldCard o SuperGoldCard para poder funcionar. Se deben incorporar también algunos chips de la placa del QL. Enganchada a esta placa estaba también SuperHermes, un añadido que mejora sustancialmente las comunicaciones serie.

– Badaman, nos mostró su QBIDE (una controladora de discos IDE para el QL) y su SuperGold Card (la ampliación más potente que puede incorporar un QL, lleva un 68020,  4 MB de memoria y con un diseño muy compacto). También un ratón de Investrónica diseñado especialmente para el QL a mediados de los 80.

– En el apartado de emulación, Ron presentó su “arsenal” formado por un Atari ST y un Amiga 1200 emulando en perfectas condiciones al Sinclair QL.

– En relación al software pudimos ver una pequeña variedad de Juegos, el mencionado SMSQ/E en acción y otras utilidades interesantes tales como QTOP y QPAC2.

En el apartado de “cacharreo” vimos como el gran STGO reparaba el sistema de sonido de un QL ¡en menos de 5 minutos! … si, creedlo, fue y visto y no visto (impresionante la habilidad para ir sobre el problema en concreto). Quisimos “cacharrear” más cosas con los QL’, como montar una pequeña red local, montar un sistema PE o SMSQ/E sobre el QL original, … pero por falta de tiempo y tranquilidad se quedó en el tintero … (ya habrán más ocasiones).

Pero sin duda, lo más interesante de la RE fue el encuentro con las PERSONAS. Muchas de las aficionados al QL que nos habíamos “tropezado” en Internet (Badaman, Zerover, STGO, Ron, Radastan, McLeod…) pudimos conocernos en persona, charlar, contar anécdotas, compartir experiencias, … o simplemente vernos las caras. En este sentido el tiempo fue muy corto y seguro que a la mayoría nos supo a poco. Probablemente no aprovechamos lo suficiente para hacer todo lo que teníamos previsto llevar a cabo en este encuentro (hablar con todo el mundo, probar todas las máquinas, comprar en los mercadillos, …), pero bueno … , creo que también es el comienzo y seguro que en futuro habrán más ocasiones.

En definitiva, en lo que al QL respecta, esta RetroEncounter ha supuesto un salto importante hacia delante. Tal vez la semilla para participar de forma asidua en futuras ediciones, o para llevar a cabo un encuentro mono-temático en torno al Sinclair QL a nivel nacional. Esto último es algo que ya se ha comentado entre los entusiastas del QL en nuestro país.

A continuación algunas fotos, cortesía de Retrowiki.

QL's en el stand de Retrowiki

SMSQ/E y entorno de ventas ejecutándose sobre una QXL

Detalle de la QXL sobre hardware PC

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10 comentarios
  1. En el stand de Bytemaniacos le cambiamos las ROM originales del QL a una Minerva tostada por McLeod, al igual que mostramos también las nuevas rutinas para trabajar con sprites desde Super BASIC.

    Se avecinan grandes momentos para el QL.

  2. afx dijo:

    Esas rutinas de sprites ¡no las ví! … maldita sea, a estos eventos tengo que ir con más tiempo. Tengo un juego en el cajón de cosas “aparcadas” hasta tener una rutina decente de manejo de sprites. En mente tengo también otro juego pero todo pasa por tener esa rutina de sprites (si no, no hay nada que hacer).

  3. Zerover dijo:

    Yo estuve allí muy a gusto, incluso el rato de la comida, porque pude conocer mejor a afx y a stgo, aunque respecto al QL no hice todo lo que quise, quizás es mejor para algunas cosas hacer una reunión de usuarios QL en un grupo más reducido.

  4. afx dijo:

    Zerover, totalmente de acuerdo, sería bueno plantear abiertamente una reunión monotemática de usuarios QL en un futuro no muy lejano. Hace algún tiempo hablaba de esto también con Badaman, la cosa sería buscar el lugar adecuado y que todos podamos coincidir en una fecha determinada (tal vez aprovechando algún puente, o en periodo de vacaciones).
    Sinceramente creo que no es descabellado y sería muy divertido … eso sí, tendríamos que planificar un sitio mejor donde ir a comer … (los calamares del “bareto” donde fuimos en la RE estaban un poco “desmejorados” … 🙂 …)

  5. ron dijo:

    NO es en absoluto descabellado.

    Siempre que las posibilidades me lo permitan estaré en una futura y deseada reunión exclusiva de QL. Totalmente de acuerdo.

  6. afx dijo:

    Cuando Mcleod_ideafix acabe la QLSD podríamos celebrar ese encuentro en Sevilla … pero que no sea en agosto 🙂 .

    (Badaman me dijo en la RE que Sevilla era un buen sitio … 😉 ).

  7. ron dijo:

    Hay que hablar con McLeod, es el amo y más en Sevilla.
    Vaya subidón que está teniendo el QL, y no veáis cuanto me alegro.

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