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Archivos Mensuales: septiembre 2012

El One Per Desk (OPD) fue un ordenador fabricado por ICL Ltd. como un proyecto de colaboración entre ICL, British Telecom (BT) y Sinclair, con la participación de Psion en el suministro de software. La misma máquina fue bautizada por British Telecom como Merlin Tonto y por Australian Telecom como el Computerphone. Este ordenador fue diseñando para el mundo empresarial y para ejecutivos con conocimientos informáticos limitados. La mayoría de las operaciones y uso de la máquina se realiza a través de menús con opciones múltiples.

ICL One Per Desk / Merlin Tonto / Computerphone

ICL One Per Desk / Merlin Tonto / Computerphone

El hardware está basado en el diseño del Sinclair QL, utilizando el mismo microprocesador 68008, las mismas ULAs del QL, 128K de RAM y el almacenamiento de datos en las unidades Microdrive. En cuanto al tamaño, la máquina tiene aproximadamente la misma longitud, pero el doble de la profundidad que el QL.

El OPD fue lanzado un poco más tarde que el QL. Sufrió también de mala publicidad asociada al uso de las unidades Microdrive, aunque ICL mejoró mucho su fiabilidad. A pesar de este mal comienzo, se vendieron cientos de unidades a las autoridades locales, departamentos gubernamentales y grandes empresas.

Las configuración típica del OPD incluía un monitor monocromo (blanco y negro) , una pareja de Microdrives, reloj con batería de respaldo, calculadora en pantalla, un teléfono integrado, módem, el software ofimático XChange (Abacus, Archive, Quill y Easel), lenguaje BASIC y mensajería integrada (tipo fax para comunicación entre sistemas OPD).

El OPD fue diseñado para permanecer encendido permanentemente, la pantalla se apagaba si no había pulsaciones de telas durante 10 minutos. Al pulsar cualquier tecla, o al recibir una llamada entrante, se reactivaba la pantalla. El monitor también se apagaba cuando se cerraban las sesiones permaneciendo el activo sólo para funciones desatendidas (comunicaciones). Los monitores estaban disponibles en formatos de 9 pulgadas monocromo (blanco y negro) o en 14 pulgadas a color (Microvitec).

Los Microdrives eran similares a los de la QL, pero guardaban los datos en diferentes densidades. Aunque los cartuchos en blanco podían ser usados en cualquiera de las máquinas, el OPD no podía leer datos de un cartucho formateado en el QL. Existía un programa para el QL (de Dave Walker) que podía convertir datos básicos del OPD al QL y viceversa. El OPD registraba en el cartucho los errores de lectura y escritura, y avisaba al usuario cuando el cartucho debía renovarse. Los Microdrives eran mucho más fiables que los del QL.

El teléfono tenía la funcionalidad de auto-marcación a partir de los datos almacenados en un fichero con un directorio de números de teléfono y direcciones de hasta 500 entradas. Si se requería, el sistema podía almacenar la duración y coste de las llamadas y también mantenía en memoria el total acumulado de las llamadas realizadas. El directorio tenía una rutina de búsqueda y marcación por código de acceso y una utilidad de re-marcación de cualquiera de los últimas seis llamadas. Las llamadas podían ser iniciadas a través de un altavoz integrado. La máquina también podría responder a las llamadas entrantes mediante un chip programable con respuestas para diferentes momentos (por ejemplo almuerzo, vacaciones, et.). No existían utilidades para grabar llamadas entrantes.

El sistema también llevaba un modem integrado que permitía comunicaciones teletipo, conexión a Prestel, páginas amarillas y otros servicios. La pantalla de la sesión de comunicación podría grabarse en un “Snapshot” de memoria que luego podía descargarse a un fichero en un Microdrive; así el texto podría tratarse off-line para ahorrar gastos telefónicos.

ICL One Per Desk / Merlin Tonto / Computerphone

ICL One Per Desk / Merlin Tonto / Computerphone

El software era una suite mejorada de los programas suministrados con el QL (Quill, Esasel, Abacus, Archive) con utilidades para la importación / exportación de datos entre las distintas aplicaciones. Esta suite ofimática se suministraba en una ROM, con lo cual la carga era muy rápida y sin errores de lectura. Los cuatro programas podían activarse desde una “shell” de control llamada Xchange en la cual podría existir hasta ocho tareas ejecutándose al mismo tiempo. La importación y exportación entre los programas de Psion era rápido y sencillo. Xchange era un extra opcional.

El BASIC se cargaba desde un cartucho Microdrive y era una versión reducida de SuperBASIC del QL. Muchas de las características del SuperBASIC no estaban disponibles en el OPD. No existían las instrucciones gráficas como tales (CIRCLE, LINE, BORDER, FLASH etc.), tampoco integraba las instrucciones EXEC ni DIR. El tamaño de la pantalla era también ligeramente más pequeño. Los programas SuperBASIC del QL podían transferirse al OPD, pero necesitaban modificaciones considerables antes de su uso. Aunque usaban la misma CPU, los programas QL en código máquina no se podían ejecutar en la OPD ya que por ejemplo existían diferencias en la forma en la que el OPD manejaba la pantalla (entre otras diferencias). Esto hacía que los programas del QL fueran incompatibles.

Muchos OPD fueron vendidos como sistema de mensajería al estilo FAX. Esta funcionalidad se añadía como una expansión en la parte posterior de la unidad. La expansión contenía una ROM con el código necesario que permitía al OPD enviar mensajes a otro sistema OPD mediante el sistema telefónico. Los mensajes recibidos podían luego ser editados y enviados a otros usuarios, imprimir o guardar en Microdrive. Más tarde se editaron otras ROMs que permitían que los mensajes se enviaran a horas pre-establecidas y a números de teléfono diferentes para aprovechar las llamadas de tarifa barata.

El OPD estaba provisto de un puerto serie, pero funcionaba en una sola dirección, estando destinado únicamente para uso de la impresora. Era posible descargar archivos BASIC directamente desde el QL a través del puerto SER2 mediante un cable especialmente adaptado.

Más tarde llegaron algunas ampliaciones de unidades de disco (con 256K de memoria extra) fabricadas por PCML y Computer One. También llegaron otras expansiones que permitían a OPD comunicarse con mainframes de ICL.

El software para esta máquina fue muy escaso, posiblemente porque no hubo un grupo de usuarios organizado, como Quanta, aunque llegaron a desarrollarse varios programas orientados a la gestión empresarial, programas de diarios/citas. etc. También se desarrolló un sistema operativo CP/M para máquinas con unidades de disco y compiladores para los lenguajes BASIC y C.

Los usuarios del QL que utilizan su máquina principalmente para el paquete ofimático de Psion, encontraron el OPD muy fácil de usar, y una herramienta muy útil en un entorno empresarial; pero lamentablemente, la falta de compatibilidad con el QL fue una gran limitación para estos usuarios.

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Fuente:
– FAQ Sinclair QL por Robert Klein
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