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Archivos Mensuales: enero 2020

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Clon de QubIDE de José Leandro

Este artículo pretende ser muy básico, una idea general de qué hacer cunado tienes en tus manos un Sinclair QL por primera vez, y no conoces muy bien el sistema.

Lo primero que tienes que saber es que el QL es muy distinto a un Spectrum, con el que sólo comparte el nombre y los microdrives (aunque su formateo no es compatible con el Spectrum).

El QL “pelao” se queda muy corto para correr programas serios. Puedes encontrar mucho software que funcione en 128Kb, y microdrives para “jugar” con ellos, pero pronto verás que una ampliación del equipo se hace necesaria.

EL QL nació como un sistema ampliable, es decir, al que se le pueden conectar expasiones físicas y cuyo S.O. llamado QDOS, como su BASIC llamado SuperBASIC, permiten extensiones.

Dada la premura en sacar a la venta el QL, el SuperBASIC quedo algo recortado. El creador del QDOS pronto sacó a la venta el conocido como Toolkit II, unas extensiones de SuperBASIC que puedes conocer a través de este manual en castellano:

Manual TK2 en castellano

Si no dispones de los manuales del QL original, puedes leerlos y descargarlos en castellano de este enlace:

Sinclair QL Guía del Usuario en castellano

Antes de seguir, sería interesante que leyeses al menos la introducción y revisaras la guía de referencia de conceptos.

Volviendo al Toolkit II (o TK2), hay que decir que es una parte esencial de un sistema QL desde entonces. Para usarlo existen varias opciones.

1.- Mediante ROM conectada en el puerto trasero del QL.
2.- Embebido en alguna de las varias tarjetas de expansión de QL (esta es la forma más común)
3.- Cargándolo en memoria desde un disco o un microdrive y conectándolo al sistema.

las opciones dos y tres son las más comunes.

Existen muchas extensiones al SuperBASIC que cubren un amplio abanico de opciones. Cabe explorar este enlace para conocerlas:

Toolkits y extensiones (en inglés)

Otra de las necesidades que vas a querer cubrir es la de la cantidad de memoria disponible en el sistema. Desde el lanzamiento del QL se han vendido extensiones de memoria que han ido incorporando otras mejoras, como una controladora de disquetes, en el caso de la TrumpCard.

Estas tarjetas se suelen conectar al puerto de expansión lateral izquierdo del QL, y suelen sobresalir un poco de la carcasa del QL, más aún si se conectan un par de tarjetas una detras de otra, por ejemplo una Trumpcard y una QubIDE, para conectar unidades de disco IDE.

Afortunadamente existen dos alternativas a esto que engloban todas las opciones:

1.- Si necesitas más memoria y acceso a discos IDE, o a tarjetas SD o CF, tu opción es el clon de QubIDE de José Leandro. Esta tarjeta añade 512 Kb de RAM e interfaz IDE. QubIDE de José Leandro

Afx escribió un reseña sobre este dispositivo aquí: Interface clon QubIDE

2.- Si quieres algo más de memoria y además acceso a disqueteras, lo tuyo será el Tetroid Disk interface, del que puedes conocer algo más aquí: Tetroid Disk Interface

Una vez tengas acceso a disquetes o memorias SD o CF, ya tienes programas para trabajar con tu QL, pues hay extensas librerías de software como estas donde puedes descargar lo que necesites:

Software para QL (en inglés)

Para pasar los programas a las memorias puedes usar el programa editor de imágens de Habi que encontrarás el final de la página de José Leandro que he enlazado antes.

¿Qué otra cosa puedes necesitar? generalmente dos cosas:

1.- Conexión del QL a monitor o TV. aunque puedes conectar el QL a una TV con el cable que incorpora, existen adaptadores QL-Euroconector que mejoran algo la imagen, incuso existen adapatadores QL-VGA.

2.- Ratón. El QL tiene también un sistema de ventanas llamado QPTR o QPointer. aunque puedes usarlo con las teclas del cursor, un ratón se hace deseable para sacarle mayor partido.

Aquí tienes un enlace para conectar el QL por euroconector a una TV y un cable para enchufar un ratón de Atari ST al QL. El QL es compatible con la norma Atari.

Cables para QL

Existen otras ampliaciones hardware con las que puedes mejorar tu QL interna y externamente: teclados profesionales, nuevos procesadores, distintas versiones de la ROM de QL mejoradas, puertos series de más velocidad, reloj interno con batería…

Todo esto permite usar tu QL original, pero el tiempo nos ha traído nuevos clónicos de QL que por si mismos merecen un artículo a parte.

¡Disfruta de tu nuevo QL!