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Archivo del Autor: afx

Cuando se conecta el QL a una TV o a un monitor ajustado normalmente, la salida del vídeo del QL provoca un “overscan horizontal”, con lo cual dejaremos de ver las zonas laterales de la pantalla en modo monitor. Según se cuenta, esto ocurre porque los valores del timing del chip ZX8301 fueron optimizados para la pantalla plana CRT originalmente prevista para el QL.

En monitores con una gran flexibilidad del ajuste horizontal (como por ejemplo el 1084) este problema se puede corregir, pero no es así en las televisiones modernas.

Bien, una de las soluciones al problema es este aparatito:

HD Video Converter AV Adapter Scart HDMI 1080p

HD Video Converted

Características:
– Plug & Play
– Convierte señal analógica Scart de baja definición a señal digital HDMI de alta definición.
– Compatible con RGB o vídeo compuesto a través de SCART .
– La señal de audio se transmite en la señal de salida y además HDMI separado a través del conector jack de 3,5 mm .
– Sincronización automática de audio y video.

Yo lo he conseguido en eBay.

Y aquí la prueba, modo monitor en mi TV de pantalla plana sin pérdidas laterales.

Overscan solucionado

Overscan solucionado

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Una nueva tiene on-line de productos QL ha nacido en la red, Sandy Electronics. La tienda ha sido creada por Dave Park, antiguo exempleado de Sandy, como un hobby personal. (Sandy fue una compañía que sacó al mercada varios productos hardware y software para el Sinclair QL en la década de los 80)

La tienda on-line tiene actualmente una lista muy reducida de productos, pero promete ir ampliando su catálogo en el futuro.

Catálogo hardware: http://sinclairql.com/store/index.php?route=product/category&path=59
Catálogo software: http://sinclairql.com/store/index.php?route=product/category&path=17

A su promotor, ¡suerte con el proyecto!

Sandy Electronics

Sandy Electronics

Recientemente se ha subastado en RWAP uno de los primeros prototipos de QL-SD. Peter Graf parece que ha dado por concluida la primera versión de esta interface para tarjetas SDHC.

Básicamente QL-SD es una interfaz para el Sinclair QL original que permite leer tarjetas SD como si de un disco cura se tratara. Ello nos permite cargar y grabar programas y datos en una tarjeta SDHC, permitiéndonos un acceso muchísimo más rápido que una expansión de disquetes y por supuesto mucho más rápido que las unidades microdrive. Una de las ventajas de esta expansión es que no se necesita cargar el driver desde dispositivos externos y que no requiere ampliación alguna (aunque sí se recomienda disponer de una ampliación RAM).

La interfaz se conecta internamente dentro del QL. Es necesario abrir el QL, quitar los chips ROM originales de la máquina y en su lugar conectar una pequeña plaquita que lleva incluida una EPROM con el driver y la versión mejorada del sistema operativo Minerva v1.98. Está placa, a su vez está conectada mediante un cable a una segunda placa que aloja la tarjeta SD propiamente dicha y que puede ser sujetada internamente sobre uno de los microdrive (típicamente el midrodrive 2).

Se incluye también una tarjeta SDHC pre formateada (con FAT32) y que contiene un fichero boot para arrancar y configurar el sistema y una pequeña selección de software listo para ejecutarse en el QL.

Hay en la red ya algunos recursos disponibles:

1) Manual de QL-SD

2) Video mostrando la interfaz en acción:

Logo QPC2

Marcel Kilgus había mencionado recientemente que tenía la intención de ofrecer QPC2 de forma gratuita. Un primer paso fue ofrecer la nueva versión 4.0 a todos los suscriptores de la revista QL-Today de forma libre, la cual se incluyó en el último DVD de la revista.

Ahora Marcel va más allá y ofrece ya definitivamente una versión gratuita de QPC2 a todo el mundo. El paquete contiene la versión 4.01 de QPC2 y la versión de SMSQ/E 3.18.

Los paquetes de instalación y diversas utilidades están disponibles en:
http://www.kilgus.net/qpc/downloads.html

Desde QBlog, ¡ gracias Marcel !

Un entusiasta del QL con nick gertk ha desarrollado una plaquita hardware que emula a unidades microdrive y que puede ser conectada en el puerto de expansión de microdrives (localizada en el lateral derecho del QL).

La idea es tener ficheros de imágenes de cartuyos microdrive en una tarjeta SD, y mediante algún mecanismo software ir montando en cada unidad de “dispositivo” microdrive libre dicha imágen. El tamaño de cada imágen sería de 100k aproximadamente (la capacidad física de un cartucho microdrive).

La parte positiva es que no hace falta desarrollar driver alguno para el sistema operativo dado que, a todos los efectos, el QL entiende estas unidades como si se tratara de hardware real.

Esto sería una buena solución para los usuarios de QL sin expansión de disqueteras y que quieran ejecutar software transferido a una tarjeta SD desde Internet.

Si este proyecto acabara por completarse y comercializarse supondría el fin del “sufrimiento” con los microdrives y la transferencia de archivos desde el PC para aquellos aficionados que posean un QL estándar sin ampliar.

Aquí está en enlace al proyecto:
http://www.qlforum.co.uk/viewtopic.php?f=2&t=584

Aquí algunas imágenes del prototipo de gertk:

Emulador Microdrive de gertk (1)

Emulador Microdrive de gertk (1)

Emulador Microdrive de gertk (2)

Emulador Microdrive de gertk (2)

Aquí el emulador de gertk en acción:

Emulador Microdrive de gertk (3)

Emulador Microdrive de gertk (3)

Presentación del Sinclair QL

Presentación del Sinclair QL

En enero de 1984, Clive Sinclair presenta el QL a la prensa, una máquina muy prometedora e innovadora basada en el procesador 68008 de Motorola. De hecho fue el primer micro-ordenador comercial basado en una CPU de 32 bits, presentado sólo unos días antes del Apple Macintosh. Hoy es el 30 aniversario de ese acontecimiento.

El QL se presentó como un ordenador para el sector profesional y fue una propuesta muy interesante para muchos profesionales que no podían permitirse un equipo profesional “real”.

La pasión por el QL nunca ha desaparecido. Hoy en día sigue existiendo un pequeño grupo de entusiastas presentando nuevos proyectos hardware y software para esta máquina.

QL forever !

Carta invitación para la presentación del Sinclair QL

Carta invitación para la presentación del Sinclair QL

Otros enlaces sobre el acontecimiento:
>> http://www.qlis30.org.uk/
>> http://dilwyn2.wordpress.com/2014/01/12/ql-is-30-3/
>> http://www.retrowiki.es/fororw/viewtopic.php?f=669&t=30632
>> http://www.zonadepruebas.com/viewtopic.php?f=4&t=4724
>> http://www.theregister.co.uk/2014/01/12/archaeologic_sinclair_ql/

Se conoce por Dynabook un conjunto de especificaciones ideales para un ordenador de ámbito universal formuladas en 1969.

En 1969, un joven estudiante norteamericano de informática llamado Alan Kay presentó una tesis doctoral en la cual se imaginaba la invención de un ordenador portátil útil a nivel universal denominado Dynabook. Dynabook habría de satisfacer todas las necesidades de proceso de información de usuario, incluyendo comunicaciones de audio y visuales y el acceso a bibliotecas de información pública. En 1969, el microprocesador no se había inventado aún y el tamaño de los ordenadores iba desde una gran nevera hasta el de varios armarios; lo que es más, las etiquetas de sus precios en dólares terminaban con al menos cinco ceros. El Dynabook de Kay era un auténtico sueño de futuro.

El concepto original del Dynabook era un dispositivo del tamaño aproximado de un libro encuadernado (dyna[mic] book: libro dinámico), y totalmente portátil gracias a su funcionamiento con baterías. Incluiría una visualización de gráficos en color y sería capaz de presentar y procesar texto, imágenes y sonido. Sobre todo, sería un poderoso medio de comunicación.

Un ordenador auténticamente revolucionario no había de ser sólo portátil, sino también capaz de intercambiar toda clase de datos con otros usuarios, proporcionándonos un medio preponderante de comunicación a larga distancia. En resumen, debería transmitir mensajes completos con texto imágenes y sonido, y recibir una repuesta similar.

alan-kay-dynabook

Pero esto no sería más que el comienzo. Deberíamos tener acceso a diversos servicios públicos, desde bibliotecas, que nos proporcionaría libros y programas para ordenador que se cargarían en el sistema, así como noticias, información meteorológica, entretenimiento y facilidades educativas. También dispondríamos de informes sobre el estado de cuentas bancarias, comprobación de guías de calles, pedido de mercancías y reservas de billetes de viaje; todo ello desde cualquier punto e independientemente de las líneas telefónicas y los enchufes de la red eléctrica.

En 1971 Kay comenzó a trabajar en el Centro de Investigación de Xerox en Palo Alto (Palo Alto Research Centre: PARC) y ejercitó su influencia en el grupo de investigaciones sobre el lenguaje (Language Research Group) que ideó el SMALLTALK, concebido originalmente como el lenguaje de programación del Dynabook y su sistema operativo. El equipo de Xerox nunca construyó el Dynabook: incluso tras la invención del microprocesador, en 1971, la tecnología existente sencillamente no era lo bastante potente. (Sin embargo, si construyeron un ordenador portátil del tamaño de un maletín, unos cinco años antes de que Osborne hiciera renacer la idea). No obstante, las concepciones que encerraba el SMALLTALK, tales como ventanas, iconos y ratones, poco a poco fueron filtrándose a la industria del ordenador, y finalmente condujeron al Lisa y al Macintosh de Apple y el Atari ST. Por su parte, Alan Kay pasó a trabajar como investigador para Atari y posteriormente para la Apple Corporation.

Una historia tan “antigua” como ésta es instructiva. Hoy, la visión de Alan Kay es una realidad.

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Fuente:
– Enciclopedia MiComputerr. Editorial Delta, 1984.