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Reseñas

portadanumero3Cuando uno está cierto tiempo fuera del mundillo, y regresa, se lleva gratas sorpresas. Es mi caso.

Recientemente he conocido la existencia de la Revista Retrowiki, realizada por colaboradores directos del foro del mismo nombre.

Ojenado sus páginas me encuentro con que, en el número 3 de las publicaciones, dedican un artículo al QL.

Su lectura me resultó agradable, y solicité permiso a Ron, el autor, para su publicación en el blog. Mi idea inicial era sacar el artículo al formato de texto de blog. Más tarde pensé que el trabajo de maquetación y el aporte de fotografías merecía preservarse, así que he optado por símplemente poner un enlace para su descarga.

El artículo cuenta la realidad del QL, sus cosas buenas y malas, las peculiaridades de Clive Sinclair, y del QL.

Sobre lo que está escrito, Ron además matiza, que cuando se nombra al QL como un ordenador MultiÁrea se está refiriendo a la capacidad del QDOS de usar ventanas.

La referencia a UNIX que se hace del QL se cita en función a la siguiente explicación de Ron:

“la implementación “propia” de partes de UNIX en QDOS atiende como ya sabéis a un diseño de Tony Tebby, cuando pasó lo que pasó con GST Computer Systems. Estas implementaciones y explicado muy por encima incluyen el manejo de procesos o jobs, asignación de memoria y un sistema de redirección de I/O extensible, el manejo de filtros o pipes, todo ello proporcionando un framework para los sistemas de archivos y controladores de dispositivos, lo cual está basado en UNIX aunque no lo es.”

Dicho esto, os dejo el enlace a la revista sin más dilación.

Retrowiki: Ir al foro
Sobre la revista: Retrowiki magazine
Descarda directa de la revista: Retrowiki magazine n. 3

Urs Koenig pone a disposición de la comunidad su fantástica galería de imágenes relacionadas con el mundo QL. Hay 1979 imágenes en 84 carpetas de temática variada todas referentes al Sinclair QL y su historia. Esta distribución (todos los archivos) es de uso libre, pero con los términos de uso que expresa el autor el readme de su galería (ver este enlace para las condiciones de uso). Todas las imágenes son fotos o imágenes escaneadas realizadas por el propio Urs Koenig y sus amigos.

>> Enlace de la galería de imágenes QL.

(Imagen cortesía de Urs König), Sinclair QL Preservation Project (SQPP)

(Imagen cortesía de Urs König), Sinclair QL Preservation Project (SQPP)

Una nueva tiene on-line de productos QL ha nacido en la red, Sandy Electronics. La tienda ha sido creada por Dave Park, antiguo exempleado de Sandy, como un hobby personal. (Sandy fue una compañía que sacó al mercada varios productos hardware y software para el Sinclair QL en la década de los 80)

La tienda on-line tiene actualmente una lista muy reducida de productos, pero promete ir ampliando su catálogo en el futuro.

Catálogo hardware: http://sinclairql.com/store/index.php?route=product/category&path=59
Catálogo software: http://sinclairql.com/store/index.php?route=product/category&path=17

A su promotor, ¡suerte con el proyecto!

Sandy Electronics

Sandy Electronics

El pasado mes de julio, el grupo RetroActivo emitió un interesante Podcast dedicado al Sinclair QL. En él se hace un intenso recorrido por la historia del QL, desde sus inicios hasta el declive de la máquina. El Podcast me ha parecido ¡excelente!, es muy ameno y entretenido. Se mezclan anécdotas, descripciones técnicas de la máquina, vivencias de los contertulios en relación al QL, … todo de una forma muy bien enlazada y fluida.

En el Podcast se presentan los aspectos más destacados de la máquina, tales como las funcionalidades multitarea, el software que acompañó a la máquina, las ampliaciones hardware, las extensiones del sistema operativo, etc. Me pareció especialmente interesante la presentación de las sorprendentes funcionalidades de la red de área local integrada en el QL.

En definitiva, una joya de programa para el disfrute de todos los entusiastas de la retroinformática, especialmente para los que fueron usuarios del Sinclair QL. ¡Muy buen trabajo!, felicidades a todas los integrantes del grupo RetroActivo.

Enlaces:
http://retroactivo.es/2011/07/retroactivo-podcast-8-sinclair-ql/
http://www.ustream.tv/recorded/16195967

PD:
¿Quién es RetroActivo? Según su propia presentación “RetroActivo es un grupo de trabajo nacido a raíz de la celebración de RetroMallorca 2010, cuyos organizadores han querido continuar con nuevos proyectos y actividades, siempre dirigidos a divulgar los inicios de la informática y los videojuegos”.

QL Today ha publicado este mes su revista (volumen 16, número 1) acompañada de un DVD repleto de material diverso relacionado con el Sinclair QL y su historia. El DVD contiene los PDF’s de todos sus números publicados en los últimos 15 años (desde 1996 hasta 2011). Todos los PDF’s se suministran escaneados con OCR de tal manera que podemos buscar por cadenas de texto dentro del contenido cómodamente. Además se incluye en el DVD una copia off-line del sitio Web de Dilwyn Jones y material adicional agrupado en varias colecciones (emuladores, toolkits, juegos, galería de imágenes, documentación, …). Todas estas colecciones estaban disponibles hasta el momento en diversas publicaciones en CD-ROMs de distintas fuentes y en varios sitios Web. Ahora todo ese material se presenta perfectamente organizado y muy accesible mediante un menú principal en formato HTML, en total más de 3 gigabytes de información.

El DVD está disponible para los suscriptores del volumen 16 de la revista. En su sitio Web (http://www.qltoday.com/) está disponible uno de los números de la revista en formato PDF de muestra, listo para descargar y probar.

Un gran trabajo de cara a preservar todo el material sobre el Sinclair QL publicado a lo largo de los años.

QL Today DVD 2011

QL Today DVD 2011

Asalto y Castigo es una aventura conversacional de “Baltasar el Arquero” escrita para distintas plataformas (Amstrad CPC, Spectrum, …). Recientemente Marcos Cruz ha portado esta aventura para el Sinclair QL.

En su stio Web se encuentra el programa en distintos formatos para ejecutarlo en varios emuladores. Marcos también ha redactado un par de artículos muy interesantes a modo de “manual de supervivencia” acerca de los emuladores más importantes disponibles para el sinclair QL y una guía de cómo arrancar un programa de QL.

Son buenas noticias el ver de vez en cuando nuevos desarrollos para el QL.

¡Felicidades! Marcos … (QL forever!).

He terminado de leer el libro “Superficiales. ¿Qué está haciendo Internet con nuestras mentes?” de Nicholas Car, editorial Taurus. El libro engancha desde la primera página y su lectura es muy amena. Viene a plantear que la Internet, y todas las aplicaciones que se ejecuta sobre ella, está “reconfigurando” nuestras habilidades mentales y nuestro forma de pensar. El uso de la Web, los hipervínculos, los blogs, foros, correo electrónico, facebook … y demás aplicaciones que se ejecutan sobre Internet, está dotándonos de una mayor capacidad para ojear y leer rápidamente gran cantidad de datos pero sin embargo tratamos la información de forma superficial. A raíz de esto, el autor viene a plantear algunos interrogantes muy inquietantes, ¿no estaremos perdiendo la capacidad de leer textos largos de forma profunda? El exceso de hipervínculo y la lectura rápida de textos organizados en pequeños fragmentos ¿no estará “atrofiando” nuestra habilidad para leer y analizar textos de una forma más analítica?

Me parece que es un libro interesantísimo y muy instructivo. Indudablemente su lectura es más que recomendada.

Recientemente se están comentando, en los foros relacionados con el Sinclair QL, diversos proyectos para dotar al QL de una ampliación hardware de almacenamiento masivo empleando tarjetas tipo SD/MMC.

En Ql-Users, Peter (creo que es Peter Graf, el diseñador hardware del Q40) está haciendo un sondeo sobre las preferencias que tienen los usuarios sobre dicha ampliación. Peter propone 4 alternativas:

A) Un interfaz externo conectado al puerto paralelo de la SuperGoldCard.

B) Una interfaz externa conectada al puerto ROM.

C) Una interfaz interna conectado al socket de la CPU.

D) Una interfaz interna que reemplace a los Microdrive (uno de ellos o ambos).

Parece que la opción que está ganando más adeptos es la opción D).

Los pros:
– Las tarjetas pueden ser insertadas a través de las ranuras de los cartuchos Microdrive.
– La unidad puede ser atornillada dentro de la caja del QL.
– La unidad quedaría bien integrada dentro de la máquina, muy al estilo QL.
– El puerto ROM permanecería libre.

Los contras:
– El QL tiene que ser manipular internamente.

La información completa está en:
http://www.mail-archive.com/ql-users@lists.q-v-d.com/msg08775.html

También en QFormu se hablaba recientemente de otra posibilidad relacionada con este tema. Básicamente la idea es diseñar una unidad “emuladora” Microdrive gobernada por un micro-controlador. Esta unidad emplearía como medio de almacenamiento tarjetas SD.

Mcleod_ideafix (entre otros) ya está dándole vueltas a esta idea con propuestas concretas. Conociendo su trayectoria no es de extrañar que pueda salir algo tangible.

El hilo de la conversación está aquí:
http://www.speccy.org/foro/viewtopic.php?f=15&t=2163

Lo esperanzador de estas iniciativas es que las personas que están detrás de ellas son reconocidos diseñadores hardware que tienen a sus espaldas desarrollos concretos en el mundo QL.

Tal vez sea el 2011 el año en el que podamos ver por fin la “tan esperada” ampliación.

En CyberHades se ha publicado un post interesante sobre el recorrido de Lunus Torvald con el Sinclair QL, en su edad de adolescente.

Linus Torvalds, el creador del núcleo de Linux, es citado en la comunidad de QLers como un desatacado usuario del QL de mediados de los 80. Tras tres años de trabajo intenso con esta máquina logró retos brillantes para un joven de la época.

Aquí está la referencia a este fantástico post con la historia detallada. ¡Lectura recomendada!