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Archivo de la etiqueta: QL-SD

Me ha llegado recientemente esto:

Mi QL-SD 1

Mi QL-SD 1

Se trata de la “QL-SD”, una interfaz para tarjetas SDHC que nos permite cargar y guardar programas y datos de una forma rápida y segura sin la necesidad de interfaces de disco ni unidades Microdrive.

La interfaz se ajusta internamente dentro del QL, lo que supone que tenemos que abrir el QL, quitar los dos chips ROM originales y montar sobre uno de los zócalos ROM una pequeña tarjeta que contiene el controlador de la tarjeta SD y una ROM con una versión mejorada del sistema operativo llamada Minera. Además se deberá montar una segunda plaquita en donde se inserta la propia tarjeta SDHC. El lugar ideal para montar esta segunda tarjeta es en el espacio que deja la segunda unidad Microdrive ( mdv2_ ) la cual debemos extraer, así podríamos insertar y extraer la tarjeta SD como si de un cartucho Microdrive se tratara. Esto último no es obligado, esta segunda tarjeta pude alojarse en cualquier otro lugar interno o externo del QL. El comportamiento final de la tarjeta es como si tuviéramos un disco duro conectado a nuestro QL.

En el paquete se suministra también una tarjeta SDHC precargada con software e “imágenes” de disco duro de distinto tamaño pre-configuradas y listas para usar. La imagen de disco duro que reconocerá el QL debe estar en el directorio raíz de la tarjeta. Con el software suministrado podemos crear esas “imágenes” en el PC y transferir ficheros a ellas con Q-emuLator.

Es altamente recomendable una expansión de memoria, yo diría que imprescindible. Entre las limitaciones más importantes están: a) su incompatibilidad, en el momento actual (*), con las tarjetas de expansión (Super) Gold Card (*); y b) la imposibilidad de conectar otros dispositivos al puerto ROM externo del QL.

Esta expansión se puede conseguir en http://www.sellmyretro.com donde periódicamente están saliendo a la venta tiradas limitadas.

Aspecto del kit montado y en acción:

Mi QL-SD 2

Mi QL-SD 2

Mi QL-SD 3

Mi QL-SD 3

Me ha parecido un desarrollo fantástico, la expansión que esperábamos muchos entusiastas del Sinclair QL.

Editado:
(*) No se descarta resolver esta incompatibilidad en el futuro.

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Recientemente se ha subastado en RWAP uno de los primeros prototipos de QL-SD. Peter Graf parece que ha dado por concluida la primera versión de esta interface para tarjetas SDHC.

Básicamente QL-SD es una interfaz para el Sinclair QL original que permite leer tarjetas SD como si de un disco cura se tratara. Ello nos permite cargar y grabar programas y datos en una tarjeta SDHC, permitiéndonos un acceso muchísimo más rápido que una expansión de disquetes y por supuesto mucho más rápido que las unidades microdrive. Una de las ventajas de esta expansión es que no se necesita cargar el driver desde dispositivos externos y que no requiere ampliación alguna (aunque sí se recomienda disponer de una ampliación RAM).

La interfaz se conecta internamente dentro del QL. Es necesario abrir el QL, quitar los chips ROM originales de la máquina y en su lugar conectar una pequeña plaquita que lleva incluida una EPROM con el driver y la versión mejorada del sistema operativo Minerva v1.98. Está placa, a su vez está conectada mediante un cable a una segunda placa que aloja la tarjeta SD propiamente dicha y que puede ser sujetada internamente sobre uno de los microdrive (típicamente el midrodrive 2).

Se incluye también una tarjeta SDHC pre formateada (con FAT32) y que contiene un fichero boot para arrancar y configurar el sistema y una pequeña selección de software listo para ejecutarse en el QL.

Hay en la red ya algunos recursos disponibles:

1) Manual de QL-SD

2) Video mostrando la interfaz en acción:

QL-SD es un proyecto propuesto y desarrollado por Peter Graf que consiste en el diseño de una interfaz para tarjetas de almacenamiento SD con el “look” o estilo de un microdrive. Básicamente se trata de sustituir una de las unidades microdrive por una unidad de almacenamiento moderno en forma de tarjetas SD.

(Nota: no confundir con el proyecto QLSD de mcleod_ideafix).

El hardware tiene inicialmente dos partes:

1) Una pequeña tarjeta que se añade a los zócalos ROM internos del QL (al estilo de las ROM Minerva). Se podría usar también EPROMs con el sistema operativo del QL más el driver del QL-SD.

2) Una pequeña placa que aloja la tarjeta SD y que se sujeta con unos tornillos en la ubicación de uno de los microdrives dentro del QL. Esta tarjeta va conectada a la pequeña tarjeta de la ROM mediante un simple cable de cinta. La tarjeta incluye un pequeño LED con lo cual no hay que cablear nada más.

De esta forma, las tarjetas SD se introducen limpiamente como si de un microdrive se tratara, quedando todo el conjunto completamente integrado en el QL.

A continuación se muestran imágenes de estas partes y de cómo quedarían integradas dentro del QL.

QL-SD ROM

QL-SD Conector tarjeta SD

QL-SD aspecto exterior

QL-SD aspecto exterior

En la capa software, Peter ha adaptado el driver de Dirk Steinkopf escrito inicialmente para controlar un disco duro. Actualmente el desarrollo está muy avanzado pero aún incompleto.

Las últimas novedades han venido por la falta de tiempo de Peter para finalizar el proyecto. Debido a esto, Peter Graf ha cedido todo el desarrollo a Adrian Ives (de MemoryLane), el creador de SerUSB. Adrian, tiene ahora los derechos para finalizar y lanzar el producto o modificarlo.

La parte positiva es que Adrian llevaba ya tiempo intercambiando información con Peter Graf sobre sus respectivos proyectos y parece que va a ser relativamente fácil la transición.

Enn la actualidad hay prototipos funcionales y el software está casi acabado. Incluso hay dos drivers disponibles, el driver mencionado anteriormente escrito por Peter Graf, derivado del de Dirk Steinkopf; y un driver EDDE 2 desarrollado por Adrian Ives y que es compatible con el Ser-USB y USBWiz sobre Q-BUS, el cual además es capaz de montar volúmenes FAT32.

En cuanto al hardware parece también que existen dos prototipos, el descrito anteriormente que se monta internamente en el QL y otro prototipo que se conecta exteriormente al puerto ROM del QL y que lleva la tarjeta SD incorporada.

Todo esto son buenas noticias, parece que el 2012 nos traerá muchas novedades en cuanto a nuevo hardware para el Sinclair QL.