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Archivo del Autor: afx

Desde Rusia nos llega una “nueva” tarjeta de expansión para el Sinclair QL con ampliación RAM y controladora de disquetera compatible con la popular Trump Card de Miracle System. En realidad se trata de una tarjeta clónica de esta última.

La Trump Card incorpora 768K de RAM, que al conectarla al QL con sus 128K, expande la memoria disponible hasta los 896K. La interfaz de disco está basado en el controlador WD1772 con el cual se da soporte a unidades de disco de 3.5 pulgadas y 720K (o a discos 5.25 pulgadas de baja densidad). La tarjeta incluye también el Toolkit II.

Varias unidades aparecen regularmente a la venta en eBay y en SellMyRetro.

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tynemouth Software sigue ampliando su catálogo de placas adaptadoras para transformar teclados de máquinas retro en teclados USB. Esta vez le ha tocado el turno al Sinclair QL.

Aquí el enlace al proyecto:
http://blog.tynemouthsoftware.co.uk/2015/12/day-3-sinclair-ql-usb-keyboard.html

Con esta pequeña placa podemos transformar nuestro teclado QL en un teclado USB, ideal para montar una Raspberry Pi o una MiST dentro de la caja de un QL.

Sinclair QL USB keyboard

Sinclair QL USB keyboard

Sinclair QL, teclado USB

Sinclair QL, teclado USB

Recientemente ha salido a la luz la implementación hardware del Sinclair QL en la FPGA MiST. El core actual es capaz de emular a un QL con ampliación RAM de 512 KB, que con los 128KB del sistema original tendríamos un QL emulado con 640 KB de RAM.

Como dispositivos de almacenamiento se soportan imágenes de Microdrive y volúmenes QL-SD a modo de sistema de almacenamiento masivo de lectura/escritura.

Se pueden ver los resultados en estos videos:

(Video elaborados por Urs König en EJAGFEST 2015)

(Pruebas preliminares del propio Till Harbaum)

Enlaces relacionados:
http://www.lotharek.pl/product.php?pid=96
http://qlforum.co.uk/viewtopic.php?f=2&t=1360

Clon QubIDE de Jose_leandro

Clon QubIDE de Jose_leandro

Ya es una realidad, el clon QubIDE de jose_leadro está en manos de los entusiastas del Sinclair QL.

Esta tarjeta es la expansión ideal para cualquier propietario de un Sinclair QL que quiera dar uso a este retro-ordenador. Se acabaron las incomodidades y el infierno de los Microdrive, además, ya podemos prescindir de buscar esas tarjetas de ampliación RAM y controladoras de disquetes tan caras y difíciles de conseguir en la actualidad.

El “kit” completo de jose_leadro está compuesto por tres componentes:

1) La tarjeta clon QubIDE propiamente dicha, la cual incorpora una ampliación RAM de 512 KB. Para quien no lo sepa, la QubIDE es una pequeña tarjeta controladora de discos IDE que incorpora el driver necesario para el sistema operativo, fue diseñada por la empresa Qubbesoft a mediados de los 90.

2) Una Eprom con el sistema operativo Minerva más el Toolkit II. Aunque este componente es opcional ya que la QubIDE puede funcionar perfectamente en un QL estándar, sí que es muy recomendable. Minerva es una versión depurada y mejorada del QDOS (el sistema operativo original del QL). El Toolkit II son unas extensiones que aportan nuevos comandos y facilidades al sistema operativo que nos simplificará enormemente el trabajo con el QL (un editor SuperBasic de pantalla completa, comandos para manejo de directorios, etc…).

3) Por último, un programa Windows para poder realizar el traspaso de ficheros entre el PC y la tarjeta CF o SD. Esta utilidad ha sido desarrollada por Habi, y tiene la cualidad de entenderse perfectamente con el sistema de ficheros de las unidades QubIDE y las particularidades del sistema de ficheros del QDOS (por ejemplo, las cabeceras de los ejecutables).

Por supuesto, que además de lo anterior tendremos que tener una unidad de almacenamiento IDE (disco duro o equivalente). En este apartado, lo recomendable y lo más práctico, es adquirir una de esas típicas tarjetas IDE-Compact Flash o IDE-SD. En mi caso tengo una IDE-SD y funciona a la perfección. Otra alternativa muy compacta es el DiskOnModule, un módulo de memora flash encapsulado en el propio conector IDE.

Esta propuesta de almacenamiento masivo que nos trae jose_leadro es completa, en el sentido que no necesitamos ningún componente adicional en el QL para transferir la enorme biblioteca de software que existe en internet a una unidad IDE y ser usada en nuestros QL como si de un “gran” disco duro se tratar.

Sin duda, este clon QubIDE dará nueva vida a nuestros QLs.

Este es el enlace principal del proyecto donde se encuentra una descripción completa y distintos tutoriales:

http://hardware.speccy.org/temp/qubide.html

Algunas fotos de mi clon QubIDE:

Clon QubIDE + Eprom Minerva con Toolkit II

Clon QubIDE + Eprom Minerva con Toolkit II

Tarjeta SD-IDE y DiskOnModule

Tarjeta SD-IDE y DiskOnModule

Programa editor de imágenes de Habi

Programa editor de imágenes de Habi

QubIDE en acción (WIN1_)

QubIDE en acción (WIN1_)

Me ha llegado recientemente esto:

Mi QL-SD 1

Mi QL-SD 1

Se trata de la “QL-SD”, una interfaz para tarjetas SDHC que nos permite cargar y guardar programas y datos de una forma rápida y segura sin la necesidad de interfaces de disco ni unidades Microdrive.

La interfaz se ajusta internamente dentro del QL, lo que supone que tenemos que abrir el QL, quitar los dos chips ROM originales y montar sobre uno de los zócalos ROM una pequeña tarjeta que contiene el controlador de la tarjeta SD y una ROM con una versión mejorada del sistema operativo llamada Minera. Además se deberá montar una segunda plaquita en donde se inserta la propia tarjeta SDHC. El lugar ideal para montar esta segunda tarjeta es en el espacio que deja la segunda unidad Microdrive ( mdv2_ ) la cual debemos extraer, así podríamos insertar y extraer la tarjeta SD como si de un cartucho Microdrive se tratara. Esto último no es obligado, esta segunda tarjeta pude alojarse en cualquier otro lugar interno o externo del QL. El comportamiento final de la tarjeta es como si tuviéramos un disco duro conectado a nuestro QL.

En el paquete se suministra también una tarjeta SDHC precargada con software e “imágenes” de disco duro de distinto tamaño pre-configuradas y listas para usar. La imagen de disco duro que reconocerá el QL debe estar en el directorio raíz de la tarjeta. Con el software suministrado podemos crear esas “imágenes” en el PC y transferir ficheros a ellas con Q-emuLator.

Es altamente recomendable una expansión de memoria, yo diría que imprescindible. Entre las limitaciones más importantes están: a) su incompatibilidad, en el momento actual (*), con las tarjetas de expansión (Super) Gold Card (*); y b) la imposibilidad de conectar otros dispositivos al puerto ROM externo del QL.

Esta expansión se puede conseguir en http://www.sellmyretro.com donde periódicamente están saliendo a la venta tiradas limitadas.

Aspecto del kit montado y en acción:

Mi QL-SD 2

Mi QL-SD 2

Mi QL-SD 3

Mi QL-SD 3

Me ha parecido un desarrollo fantástico, la expansión que esperábamos muchos entusiastas del Sinclair QL.

Editado:
(*) No se descarta resolver esta incompatibilidad en el futuro.

A comienzos de Abril, el grupo alemán ZX-Team tuvo su reunión anual donde se dieron cita unos 50 entusiastas del mundo Sinclair.

En lo que se refiere al QL se pudieron ver cosas muy interesantes, como el nuevo desarrollo Q68 de Peter Graf, y la QL-SD en acción una vez más.

Urs König ha puesto en la red material gráfico muy interesante.

Aquí una muestra:

Q68 -1- (Imagen cortesía de Urs König)

Q68 -1- (Imagen cortesía de Urs König)

Q68 -2- (Imagen cortesía de Urs König)

Q68 -2- (Imagen cortesía de Urs König)

QL-SD en producción (Imagen cortesía de Urs König)

QL-SD en producción (Imagen cortesía de Urs König)

He probado “suerte” a ver si es cierto que efectivamente pueden ser recuperables viejos cartuchos Microdrive que tenía almacenados y catalogados como “inservibles”. Para ello he comprado en Sandy Electronics algunas almohadillas para intentar revivir algunos de mis cartuchos Microdrive.

El experimento ha salido relativamente bien. De tres intentos: rompí el primer cartucho Microdrive, pero puede recuperar los otros dos, ¡no está mal, recuperados dos de tres!

Lo que si tuve que hacer es reintentar el formateo del cartucho varias veces, el primer intento siempre me dio errores, tal vez debido al tiempo que llevaban esos cartuchos y la propia unidad Microdrive sin uso. Después de al menos dos intentos, el formateo del cartucho Microdrive funcionó y los cartuchos volvieron a la vida. He realizado varias pruebas de copiar, salvar y leer pequeños programas y todo ha funcionado correctamente.

Estos son los pasos que recomienda Sandy Electronics como guía, son pasos muy sencillos y no tienen ninguna complicación:

1. Levante con cuidado la cinta por encima de la almohadilla Microdrive unos 5-7 mm, no más. Utilice la tapa de plástico de un bolígrafo Bic o similar con un perfil redondeado para que no se dañe la cinta.

2- Utilice un cuchillo o una cuchilla afilada para eliminar los viejos restos de la almahadilla anterior. Asegúrese de que no quedan restos pero tampoco se preocupe si queda un poco de pegamento viejo, no es preocupante.

3. Usando las pinzas, levante suavemente la almohadilla suministrada por Sandy Electronics y colóquela en el muelle metálico debajo de la cinta, colóquela en lugar de la antigua en el centro del área metálica del muelle. La nueva almohadilla es ligeramente más grande que la anterior a propósito.

4. Utilice la de nuevo la tapa del bolígrafo Bic de como apoyo debajo de la cinta, y con suavidad pero con firmeza, presione la nueva almohadilla en su posición. Puede utilizar también las puntas de la pinza como apoyo para presionar la nueva almohadilla.

5. Y por último …. tener mucha suerte 🙂

Reparación de cartuchos Microdrive

Reparación de cartuchos Microdrive