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Hardware

Desde Rusia nos llega una “nueva” tarjeta de expansión para el Sinclair QL con ampliación RAM y controladora de disquetera compatible con la popular Trump Card de Miracle System. En realidad se trata de una tarjeta clónica de esta última.

La Trump Card incorpora 768K de RAM, que al conectarla al QL con sus 128K, expande la memoria disponible hasta los 896K. La interfaz de disco está basado en el controlador WD1772 con el cual se da soporte a unidades de disco de 3.5 pulgadas y 720K (o a discos 5.25 pulgadas de baja densidad). La tarjeta incluye también el Toolkit II.

Varias unidades aparecen regularmente a la venta en eBay y en SellMyRetro.

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tarjeta clónica Trump Card (1)

Tynemouth Software sigue ampliando su catálogo de placas adaptadoras para transformar teclados de máquinas retro en teclados USB. Esta vez le ha tocado el turno al Sinclair QL.

Aquí el enlace al proyecto:
http://blog.tynemouthsoftware.co.uk/2015/12/day-3-sinclair-ql-usb-keyboard.html

Con esta pequeña placa podemos transformar nuestro teclado QL en un teclado USB, ideal para montar una Raspberry Pi o una MiST dentro de la caja de un QL.

Sinclair QL USB keyboard

Sinclair QL USB keyboard

Sinclair QL, teclado USB

Sinclair QL, teclado USB

Recientemente ha salido a la luz la implementación hardware del Sinclair QL en la FPGA MiST. El core actual es capaz de emular a un QL con ampliación RAM de 512 KB, que con los 128KB del sistema original tendríamos un QL emulado con 640 KB de RAM.

Como dispositivos de almacenamiento se soportan imágenes de Microdrive y volúmenes QL-SD a modo de sistema de almacenamiento masivo de lectura/escritura.

Se pueden ver los resultados en estos videos:

(Video elaborados por Urs König en EJAGFEST 2015)

(Pruebas preliminares del propio Till Harbaum)

Enlaces relacionados:
http://www.lotharek.pl/product.php?pid=96
http://qlforum.co.uk/viewtopic.php?f=2&t=1360

Clon QubIDE de Jose_leandro

Clon QubIDE de Jose_leandro

Ya es una realidad, el clon QubIDE de jose_leadro está en manos de los entusiastas del Sinclair QL.

Esta tarjeta es la expansión ideal para cualquier propietario de un Sinclair QL que quiera dar uso a este retro-ordenador. Se acabaron las incomodidades y el infierno de los Microdrive, además, ya podemos prescindir de buscar esas tarjetas de ampliación RAM y controladoras de disquetes tan caras y difíciles de conseguir en la actualidad.

El “kit” completo de jose_leadro está compuesto por tres componentes:

1) La tarjeta clon QubIDE propiamente dicha, la cual incorpora una ampliación RAM de 512 KB. Para quien no lo sepa, la QubIDE es una pequeña tarjeta controladora de discos IDE que incorpora el driver necesario para el sistema operativo, fue diseñada por la empresa Qubbesoft a mediados de los 90.

2) Una Eprom con el sistema operativo Minerva más el Toolkit II. Aunque este componente es opcional ya que la QubIDE puede funcionar perfectamente en un QL estándar, sí que es muy recomendable. Minerva es una versión depurada y mejorada del QDOS (el sistema operativo original del QL). El Toolkit II son unas extensiones que aportan nuevos comandos y facilidades al sistema operativo que nos simplificará enormemente el trabajo con el QL (un editor SuperBasic de pantalla completa, comandos para manejo de directorios, etc…).

3) Por último, un programa Windows para poder realizar el traspaso de ficheros entre el PC y la tarjeta CF o SD. Esta utilidad ha sido desarrollada por Habi, y tiene la cualidad de entenderse perfectamente con el sistema de ficheros de las unidades QubIDE y las particularidades del sistema de ficheros del QDOS (por ejemplo, las cabeceras de los ejecutables).

Por supuesto, que además de lo anterior tendremos que tener una unidad de almacenamiento IDE (disco duro o equivalente). En este apartado, lo recomendable y lo más práctico, es adquirir una de esas típicas tarjetas IDE-Compact Flash o IDE-SD. En mi caso tengo una IDE-SD y funciona a la perfección. Otra alternativa muy compacta es el DiskOnModule, un módulo de memora flash encapsulado en el propio conector IDE.

Esta propuesta de almacenamiento masivo que nos trae jose_leadro es completa, en el sentido que no necesitamos ningún componente adicional en el QL para transferir la enorme biblioteca de software que existe en internet a una unidad IDE y ser usada en nuestros QL como si de un “gran” disco duro se tratar.

Sin duda, este clon QubIDE dará nueva vida a nuestros QLs.

Este es el enlace principal del proyecto donde se encuentra una descripción completa y distintos tutoriales:

http://hardware.speccy.org/temp/qubide.html

Algunas fotos de mi clon QubIDE:

Clon QubIDE + Eprom Minerva con Toolkit II

Clon QubIDE + Eprom Minerva con Toolkit II

Tarjeta SD-IDE y DiskOnModule

Tarjeta SD-IDE y DiskOnModule

Programa editor de imágenes de Habi

Programa editor de imágenes de Habi

QubIDE en acción (WIN1_)

QubIDE en acción (WIN1_)

Me ha llegado recientemente esto:

Mi QL-SD 1

Mi QL-SD 1

Se trata de la “QL-SD”, una interfaz para tarjetas SDHC que nos permite cargar y guardar programas y datos de una forma rápida y segura sin la necesidad de interfaces de disco ni unidades Microdrive.

La interfaz se ajusta internamente dentro del QL, lo que supone que tenemos que abrir el QL, quitar los dos chips ROM originales y montar sobre uno de los zócalos ROM una pequeña tarjeta que contiene el controlador de la tarjeta SD y una ROM con una versión mejorada del sistema operativo llamada Minera. Además se deberá montar una segunda plaquita en donde se inserta la propia tarjeta SDHC. El lugar ideal para montar esta segunda tarjeta es en el espacio que deja la segunda unidad Microdrive ( mdv2_ ) la cual debemos extraer, así podríamos insertar y extraer la tarjeta SD como si de un cartucho Microdrive se tratara. Esto último no es obligado, esta segunda tarjeta pude alojarse en cualquier otro lugar interno o externo del QL. El comportamiento final de la tarjeta es como si tuviéramos un disco duro conectado a nuestro QL.

En el paquete se suministra también una tarjeta SDHC precargada con software e “imágenes” de disco duro de distinto tamaño pre-configuradas y listas para usar. La imagen de disco duro que reconocerá el QL debe estar en el directorio raíz de la tarjeta. Con el software suministrado podemos crear esas “imágenes” en el PC y transferir ficheros a ellas con Q-emuLator.

Es altamente recomendable una expansión de memoria, yo diría que imprescindible. Entre las limitaciones más importantes están: a) su incompatibilidad, en el momento actual (*), con las tarjetas de expansión (Super) Gold Card (*); y b) la imposibilidad de conectar otros dispositivos al puerto ROM externo del QL.

Esta expansión se puede conseguir en http://www.sellmyretro.com donde periódicamente están saliendo a la venta tiradas limitadas.

Aspecto del kit montado y en acción:

Mi QL-SD 2

Mi QL-SD 2

Mi QL-SD 3

Mi QL-SD 3

Me ha parecido un desarrollo fantástico, la expansión que esperábamos muchos entusiastas del Sinclair QL.

Editado:
(*) No se descarta resolver esta incompatibilidad en el futuro.

Conversor HDMI a VGA

Conversor HDMI a VGA

Dando una vuelta más de tuerca a este conversor de Scart a HDMI, ahora he podido  conectar mi QL a un monitor VGA.

El mecanismo es “un poco ortopédico” 🙂 , pero funciona a modo plug & play sin tener que manipular cables ni componentes electrónicos. Básicamente consisten en emplear un camino de “ida y vuelta”, pasar la señal analógica a digital (con el conversor Scart a HDMI) y luego a la inversa de digital a analógica (conversión HDMI a VGA).

Ya comentamos el tema del conversor Scart a HDMI en otra entrada del blog. Ahora he adquirido en eBay este otro conversor para poder conectar la salida HDMI a VGA (el precio e bastante asequible, 7.5 dólares incluido gastos de envío).

La calidad de la imagen es bastante buena, pongo más abajo algunas fotos de mi pantalla plana VGA conectada al QL (las fotos son de mala calidad, en la realidad la imagen es más nítida). Sólo decir que en uno de mis monitores (Acer) el color blanco se convertía en magenta, pero en mi segundo monitor (LG) la imagen es muy aceptable.

Esto debería ir bien también en otros equipos retro.

Ejemplo salida VGA (QL - monitor LG)

Ejemplo salida VGA (QL – monitor LG)

Ejemplo 2 salida VGA (QL - monitor LG)

Ejemplo 2 salida VGA (QL – monitor LG)

Conversores encadenados

Conversores encadenados

UltraQ es otro nuevo proyecto de desarrollo hardware para el Sinclair QL que está tomando forma “sobre el papel”. Es también una propuesta de Dave Park, con la colaboración de Nasta.

Se trata de una tarjeta “multifunción” para el Sinclair QL que incorpora una controladora de disquetes, interfaz paralelo, interfaz de ratón (QIMI), IDE, y su propia CPU con 4 MB de memoria adicional (al estilo de la Gold Card / Super Gold Card). En el apartado de firmware y software, la tarjeta vendrá con una versión personalizada de Minerva y posiblemente con una versión de SMSQ/E en una tarjeta CF.